Ореопитек

04.05.2019


Ореопитек


Латинское название †Oreopithecus bambolii Gervais, 1872

Ореопитек (Oreopithecus bambolii), называемый также болотной обезьяной (Swamp Ape) — ископаемый вид приматов эпохи миоцена, чьи останки были найдены в Италии, в Тоскане и на Сардинии. Только в Италии найдены кости около 50 особей, что позволило хорошо изучить этот вид.

Этимология

Наименование Oreopithecus произведено от греческих слов «oros» и «pithekos», что означает, обезьяна холмов.

Эволюционная история

Ореопитек эволюционировал на изолированных островах Средиземного моря не менее двух миллионов лет (Тоскана в миоцене также была островом). Похолодание, случившееся около 9 млн лет назад, привело к превращению тропических островов в область с умеренным климатом и соответствующим изменениям фауны. Тем не менее, обезьяны выжили, так как на островах у них не было хищников и других врагов. Позже, вероятно, в ледниковый период, когда уровень моря понизился, острова соединились с материком (около 7 миллионов лет назад). В результате обезьяны столкнулись с хищниками, которые им прежде не встречались. Вскоре после этого приматы здесь исчезли.

Таксономическая классификация

По поводу возможности прямохождения ореопитека единого мнения нет. В частности, его ступни были похожи на птичьи и анатомически отличались от строения ног предшественников человека. Большой палец ног стоял к остальным под прямым углом, а прочие были существенно короче и сильнее, чем у современных обезьян. Походка, вероятно, была шаркающей.

Уникальное строение конечностей не позволяет связать этот вид с другими видами обезьян, хотя некоторые авторы считают его родственным дриопитекам. Большинство считает его тупиковой ветвью эволюции, в которой прямохождение развивалось независимо от предков человека и другим способом. В какой момент ореопитек отделился от прочих обезьян — также неясно. Одни считают, что ореопитек это примитивная узконосая обезьяна, обособившаяся вскоре после разделения узконосых и широконосых. Другие относят ореопитеков к гоминидам (в ранге трибы) и полагают, что они отделились от общего древа гоминид, либо незадолго до обособления орангутанов, либо чуть позже (тогда они в подтрибе ореопитецина (Oreopithecina) трибы гоминини (Hominini)).

Физические характеристики

Исследования скелета показывают, что ореопитеки по размерам и подвижности были сходны с современными обезьянами. Строение черепа позволяло им эффективно вращать головой в сагиттальной плоскости. Весили эти обезьяны около 30—35 кг. Морда была сравнительно короткой с высоким носом, мозг маленький, округлый, кости лица изящные. Строение зубов характерно для животных, питающихся листьями. Нижняя часть лица массивная, жевательный аппарат очень мощный, хотя зубы сравнительно мелкие. Клыки не выдаются, что многие авторы считают признаком отсутствия внутривидовой конкуренции и полового диморфизма.

Предполагается, что животное было приспособлено к обитанию в зарослях болотного тростника, а не в саванне или в лесах. Оно могло ходить на двух ногах и висеть на ветвях, а также карабкаться на деревья и раскачиваться на сучьях. Строение вестибулярного аппарата позволяло легко поддерживать баланс и ощущать самые незначительные колебания тела.