Азов (полк)

15.07.2022


Отдельный отряд специального назначения «Азов» (укр. Окремий загін спеціального призначення «Азов»), более известное как полк «Азов» (укр. полк «Азов»), — подразделение в составе войсковой части 3057 (12-я бригада оперативного назначения НГУ) Восточного оперативно-территориального объединения Национальной гвардии Украины.

Подразделение было сформировано в мае 2014 года в Мариуполе из добровольцев, объединившихся для борьбы с поддерживаемыми Москвой пророссийскими сепаратистами, которые организовали отделение двух сепаратистских регионов на востоке Украины в 2014 году. Азов был сформирован как батальон Патрульной службы милиции особого назначения Министерства внутренних дел Украины, в сентябре 2014 года был развёрнут в полк, в ноябре 2014 года переведен в состав Национальной гвардии Украины.

Подразделение связывают с ультраправой и неонацистской идеологией. Его участников также подозревают в нарушении прав человека в период вооружённого конфликта на Донбассе.

Предыстория

В годы губернаторства Арсена Авакова в Харькове (2005—2010) организация «Патриот Украины» была привлечена властью и милицией для контроля за «нелегальными мигрантами» в студенческих общежитиях, а также ликвидации торговых киосков.

Став министром внутренних дел Украины в феврале 2014 года, Аваков помог Билецкому получить статус «политического заключённого», выйти из тюрьмы и даже получить воинское звание в структуре МВД. Соратник Билецкого Вадим Троян стал главой Киевского областного управления МВД в столичной области.

История формирования

13 апреля 2014 министр внутренних дел Украины Арсен Аваков сообщил о том, что принято решение о создании специальных подразделений патрульно-постовой службы МВД Украины «на основе гражданских формирований».

По информации одного из бывших руководителей батальона Ярослава Гончара, начало существованию батальона «Азов» было положено 4 мая, на совещании, в котором участвовали депутат мариупольского городского совета Александр Ярошенко, активист Автомайдана Ярослав Гончар, народный депутат Украины Олег Ляшко, пресс-секретарь «Социал-Национальной Ассамблеи» Игорь Мосийчук и политик Дмитрий Корчинский. На встрече было решено объединить две группы — активистов Автомайдана и «чёрных человечков» (ультранационалистов) Мосийчука. В состав батальона также вошли киевские ультрас.

Добровольцы, сформировавшие «Азов», объединились для борьбы с поддерживаемыми Москвой пророссийскими сепаратистами, которые организовали отделение двух сепаратистских регионов на востоке Украины в 2014 году после того, как Россия аннексировала Крым.

Покровительство Авакова позволило батальону наращивать свою численность и получить статус полка через полгода после основания.

Подготовка личного состава проходила в городе Бердянске Запорожской области; по информации за 2014 год, этот населённый пункт являлся местом базирования подразделения. Позже основной базой и штабом полка стала дача бывшего президента Украины Януковича в Урзуфе. К концу июня 2014 года численность батальона достигла 500 человек.

17 сентября, по данным страницы батальона на Facebook, батальон «Азов» был преобразован в полк «Азов».

9 октября глава МВД Аваков заявил, что принято решение о подготовке перевода полка особого назначения МВД «Азов» в состав Национальной гвардии Украины, с доукомплектацией специалистами и техникой, включая артиллерийский дивизион. 10 ноября им был подписан соответствующий приказ.

Осенью 2014 года «Азов», ворвавшись с оружием на территорию избирательной комиссии в ночь выборов и принудив членов комиссии к «честному подсчету голосов», добился победы и депутатского мандата для своего лидера, Андрея Билецкого.

После заключения второго Минского соглашения в 2015 году украинское правительство отвело все добровольческие батальоны, включая полк «Азов», от линии фронта, которые были заменены регулярными частями Вооруженных сил Украины. Основной базой полка стал Урзуф, поселок в Донецкой области.

Финансирование и материальное обеспечение

До начала августа 2014 года «Азов» — тогда ещё батальон — финансировался Игорем Коломойским. 2 августа заместитель главы Днепропетровской ОГА Борис Филатов заявил в Фейсбуке о прекращении финансирования батальонов «Азов» и «Шахтерск» в связи с высказываниями «фашиствующего… Мосийчука» и направленными на самопиар действиями Олега Ляшко. В итоге в августе 2014 года Игорь Мосийчук покинул батальон, после чего финансирование было восстановлено.

Полк получает официальное вооружение в МВД, а также финансируется из бюджета государства. Также основными источниками финансирования и снабжения полка техникой являются частные пожертвования, поддержка волонтёрского движения, благотворительные фонды и помощь бизнесменов. В поддержку полка в городах Украины регулярно проводятся благотворительные концерты.

По сообщению командира полка Андрея Билецкого, полку «Азов» изначально оказывал поддержку бывший губернатор Донецкой области Сергей Тарута.

По словам журналистки издания HBL.fi, солдаты полка «Азов» с передовой возвращаются на базу, расположенную в одной из самых популярных курортных зон Украины. «В регулярной армии Украины условия зачастую гораздо скромнее», — отмечает журналистка.

Численность и комплектование

Вначале основу подразделения составили члены расистских и неонацистских организаций «Социал-национальная ассамблея» и «Патриот Украины», возглавляемых Андреем Билецким, активисты «Автомайдана» и различных сотен Самообороны Майдана. В дальнейшем в подразделение влились представители ультрас футбольных клубов «Динамо» (Киев) и «Шахтёр» (Донецк), члены партии «Братство» Дмитрия Корчинского (так называемая «Сотня Иисуса Христа»), активисты ОУН, члены Казацкого стрелкового братства.

По словам командира специальной роты МВД «Азов» Владимира Шпары, батальон укомплектован «украинскими патриотами, которые уже имеют опыт военной службы». Как сообщил заместитель командира батальона Ярослав Гончар, «основной костяк батальона составляют те же люди, которые вышли 21 ноября на Майдан. Это люди из разных сотен, из Автомайдана». Пресс-секретарь «Азова» Анна Сеник подтвердила, что костяк подразделения составляют активисты Социал-национальной ассамблеи и что во главе подразделения стоит руководство СНА:

Лидер СНА Андрей Билецкий — командир батальона. Глава пресс-службы — зам.командира батальона Игорь Мосийчук, главный идеолог Олег Однороженко — зам. командира по воспитательной работе. Старшины организации [СНА] Шпара и Криворучко — ротные батальона.

По её же словам, «Азов» приблизительно на 60 % состоит из жителей восточной Украины.

По утверждению лидера Радикальной партии Украины Олега Ляшко, батальон частично, «возможно, даже наполовину», состоит из людей, имеющих судимость. По его словам, большинство из них стали жертвами украинской правоохранительной системы и были осуждены несправедливо.

Предельная численность формирования была определена Министерством внутренних дел в 500 человек.

  • 12 мая 2014 года «Азов» насчитывал не менее 70 бойцов.
  • 18 мая в Донбасс отправилась вторая группа добровольцев, насчитывавшая 45 человек, в возрасте от 20 до 46 лет, среди них выходцы из Донецка, Днепропетровска, Харькова, Луганска, Киева, а также представители Западной Украины. Часть новобранцев была из партии «Братство» Дмитрия Корчинского и движения «Патриот Украины», часть не состояла ни в каких политических партиях и движениях.
  • 3 июня 2014 года присягу принесли ещё 40 добровольцев в возрасте от 20 до 30 лет, к этому времени «Азов» насчитывал уже 250 человек. Среди присоединившихся были выходцы из разных регионов Украины, а также один гражданин Италии. В числе присягнувших была и группа ультрас киевского футбольного клуба «Динамо». В «Азове» присутствуют представители международной праворадикальной структуры «Misanthropic Division» (MD), сторонники которой также имеются в России и Беларуси.
  • На 23 июня численность «Азова» выросла до 500 человек.
  • На 9 октября численность «Азова» составляла 800 человек.

Участие иностранных граждан

В батальоне есть добровольцы из других государств: Швеции, Италии, России, придерживающиеся неофашистских взглядов, а также Франции, Белоруссии, Канады и Словении. Наличие иностранных добровольцев также подтвердил в июле 2014 года советник министра внутренних дел Антон Геращенко.

В частности, в штурме Мариуполя принимал участие Микаэль Скилт — активист неонацистской «Партии шведов». Известно также о другом шведе — Северине (Severin) из Гётеборга, открыто назвавшемся корреспонденту национал-социалистом, о 53-летнем итальянце Франческо Фонтане, приехавшем на Украину добровольцем за свой счёт с целью получения боевого опыта и вступившем в «Правый сектор», и о 47-летнем французе Гастоне Бессоне (по его словам, он придерживается левых политических взглядов, по данным некоторых СМИ, является бывшим десантником, участвовал во многих конфликтах, в том числе в Хорватии и Колумбии).

В связи с этими данными МИД РФ потребовал «…от официальных властей упомянутых стран провести тщательное расследование приведённых фактов и осудить участие наёмников в военных действиях на востоке Украины».

Командир полка Андрей Билецкий подтвердил присутствие в составе «Азова» грузинских добровольцев, а также заявил, что с «Азовом» работают грузинские инструкторы, в своё время занимавшие «высшие посты в спецназе и грузинской армии».

В октябре, по заявлению руководителя медицинской части полка Степана Середы, «Азов» был усилен инструкторами иностранных государств, прошедшими школу НАТО и Французский иностранный легион.

Телекомпания Аль-Джазира сообщает об участии в батальоне «Азов» добровольцев с неофашистскими взглядами из других государств (Швеции, Италии, России). Итальянский журналист Фаусто Билославо в газете il Giornale писал, что в составе батальона воюют европейские добровольцы (в том числе неофашисты), опубликовав интервью с итальянцем, французом и шведом. В июле Олег Однороженко, называющий себя идеологом Социал-национальной ассамблеи, подтвердил наличие добровольцев из России, Франции, Италии, Беларуси, Канады, Швеции и Словении, а пресс-секретарь батальона «Азов» Анна Сеник в своём интервью подтвердила, что в батальоне есть граждане России, однако она указала, что с целью соблюдения закона всем иностранным бойцам выдано гражданство Украины и они считаются сотрудниками МВД. По сообщению канала НТВ, в одном из видео о проведении «Азовом» операции в Мариуполе на видео от 13 июня 2014 было запечатлено общение бойцов на английском языке, при этом на рукаве у одного из бойцов была замечена нашивка 1-й американской авиационной бригады «Golden Hawks» (англ. 1st Aviation Brigade Golden Hawks).

В конце 2014 года президент Украины Пётр Порошенко лично вручил паспорт Украины и поблагодарил за хорошую службу белоруса Сергея Коротких по прозвищу «Малюта», одного из основателей запрещённой в России неонацистской группировки «Национал-социалистическое общество» и сподвижника «Тесака». Малюта воевал в батальоне «Азов» с момента его формирования в должности командира разведки. В батальоне также принимают участие другие русские националисты, в том числе Роман Железнов («Зухель») из движения «Реструкт» и Александр Паринов («Румын») из банды «БОРН». Железнов был идеологом объединения «Wotan Jugend», провозглашавшего своим единственным лидером Адольфа Гитлера, он стал главой «Русского корпуса» полка.

По данным «Counter Extremism Project», в 2019 году полк дал понять, что больше не принимает иностранцев, поскольку иностранцы могут служить в украинской армии только в качестве контрактников. Однако во время российского вторжения в Украину в 2022 году он снова активно набирал иностранных добровольцев. Кацпер Ренкавек, эксперт по иностранным боевикам из Университета Осло, рассказал CNN в статье от 30 марта, что с начала вторжения им удалось завербовать только 20 иностранных бойцов.

Вооружение

Стрелковое оружие

Автоматы АКМ, АКС-74, Форт-221, снайперские винтовки СВД, пулемёты ПКМ и НСВ-12,7.

Тяжёлое вооружение

Не менее 1 пушки МТ-12, 2 гаубицы Д-30, 4 миномёта 2Б11, а также зенитные установки ЗУ-23-2, гранатомёты РПГ-7.

Техника

До 4 сентября 2014 года автопарк полка состоял из 2 бронеавтомобилей и нескольких ган-траков на основе грузовых автомобилей. Почти вся эта техника была уничтожена во время боёв под Новоазовском. На июнь 2015 года известно об одном сохранившемся на вооружении полка ган-траке на шасси грузового автомобиля КАМАЗ.

В дальнейшем от волонтёров был получен по крайней мере 1 БТР-60, который впоследствии был передан роте специальной полиции Украины «Восточный корпус» (командир — Ширяев Олег Викторович). Кроме того, в составе полка «Азов» имелись как минимум один БТР-70 и несколько БРДМ-2 разных модификаций. Транспортное обеспечение — грузовые, внедорожные и специальные автомобили, микроавтобусы, а также мотоциклы разных марок, в большинстве своём полученные от волонтёров.

С вхождением в состав Национальной гвардии Украины в сентябре 2014 года полк получил возможность комплектоваться тяжёлой техникой, как и остальные части Нацгвардии.

К январю 2016 года в составе «Азова» имелась танковая рота, вооружённая танками Т-64Б1М, а также на вооружении всего подразделения находились: 5 МТ-ЛБ с установленными ЗУ-23-2, 2 БТР-3, 2 КрАЗ-Шрек, 2 ББМ «Козак-2», 6 KrAZ Spartan, несколько KrAZ Cougar, несколько КрАЗ-5233ВЕ «Спецназ», более десятка Mitsubishi L200 и вспомогательный автотранспорт.

В качестве трофеев бойцами полка были захвачены один БТР-80 и один повреждённый Т-64, но сведений о принятии их на вооружение полка нет.

Деятельность

Противостояние в Мариуполе

Батальон «Азов» принимал активное участие в развернувшихся в Мариуполе событиях, связанных с вооружённым конфликтом на востоке Украины, начиная с 6 мая 2014 года:

  • 6 мая в районе посёлка Мангуш в ходе боестолкновения с ополченцами был захвачен в плен министр обороны ДНР Игорь Хакимзянов и убит один из его сопровождавших. Один боец батальона был ранен.
  • В ночь с 7 на 8 мая батальон был введён в Мариуполь, личный состав участвовал в арестах противников украинских властей, а затем занял здание городской администрации и приступил к разбору баррикад в центре города.
  • Утром 9 мая батальон «Азов» участвовал в боях за освобождение центра города Мариуполь, проник во внутренний двор и освободил первый этаж городского отдела милиции, после чего несколько бойцов батальона были задержаны и разоружены военнослужащими прибывшего подразделения внутренних войск МВД Украины. В ходе боя был застрелен боец батальона Родион Добродомов и ранен другой боец Александр Кондрашев. Позднее заместитель командира батальона Ярослав Гончар объявил сотрудников мариупольской милиции предателями.
  • 16 мая 2014 батальон был выведен из Мариуполя в Бердянск, где 20 мая 2014 было объявлено о наборе новобранцев и проведены тактические учения и стрельбы.
  • 23 мая командование батальона выдвинуло ультиматум повстанцам ДНР, потребовав в течение 24 часов разобрать блокпосты вокруг городов Шахтёрск, Торез и Снежное, и пообещав в противном случае провести «жёсткую зачистку».
  • 26 мая бойцы батальона предположительно ликвидировали базу повстанцев на территории дачи Людмилы Янукович в посёлке Урзуф, где, по словам Олега Ляшко, был обнаружен склад с оружием повстанцев. По словам Ярослава Гончара, никакого склада с оружием на даче Людмилы Янукович не нашли, вместо этого был захвачен и на протяжении суток удерживался в заложниках управляющий дачным хозяйством.
  • 12 июня бойцами батальона в результате спецоперации в центре Мариуполя был захвачен самопровозглашённый «народный мэр» Мариуполя Александр Фоменко (КПУ) и сопровождавшие его руководитель «комитета ДНР Мариуполя» Николай Лисогор и активист ДНР Сергей Зимницкий.
  • 13 июня бойцы батальонов «Азов» и «Украина» при поддержке украинских силовиков и бронетехники вошли в городской центр Мариуполя, контролируемый Народным ополчением Донбасса. В результате операции НОД понесло потери (данные разнятся), имелись раненые и убитые среди украинских силовиков. Над административными зданиями Мариуполя были подняты украинские флаги. Во время данной операции на стороне «Азова» принимал участие шведский неонацист Микаель Скилт.
  • По утверждению главы МИД РФ Сергея Лаврова, участники батальона принимали активное участие в нападении на посольство России в Киеве 15 июня. Заместитель председателя Днепропетровской ОГА Борис Филатов в соцсети Facebook назвал слова Лаврова «бредом».
  • С 10 августа «Азов» принял участие в боях за Иловайск, против войск «прорвавшихся в Украину с территории РФ» — по словам Игоря Мосийчука. При этом погиб боец батальона Николай Березовой, муж Татьяны Черновол. 25 августа батальон покинул Иловайск и был направлен на оборону Новоазовска и Мариуполя.
  • В конце августа бойцы «Азова» наряду с украинскими военнослужащими и пограничниками участвовали в обороне Мариуполя от вооружённых сторонников ДНР.
  • С февраля 2015 года полк вместе с ВСУ участвовал в боях к востоку от Мариуполя, в ходе которых восстановил правительственный контроль над Павлополем и Широкино.
  • До 20 октября 2016 года в ходе боевых действий отдельный полк специального назначения «Азов» в общей сложности потерял погибшими 27 человек.

Участие в политических акциях

19 января 2015 «Азов» сорвал акцию памяти левых — убитых в 2009 году адвоката-правозащитника Станислава Маркелова и антифашистки Анастасии Бабуровой. Им препятствовали в проведении шествия, избили одного из активистов. В ответ на бурную дискуссию в социальных сетях командир «Азова» Андрей Билецкий заявил, что «Азову» вообще нет дела до внутренних российских конфликтов, однако обвинил организаторов акции в сотрудничестве с пророссийскими сепаратистами, предупредив, что «не сможет сдерживать справедливого гнева своих товарищей».

25 января 2015 года на сайте «Азова» был опубликован отчёт о «рейде по выявлению нелегальных мигрантов» в городе Белая Церковь, проведённом совместно с полицией, которую в Киевской области к тому времени возглавил бывший заместитель командира «Азова» Вадим Троян. Бойцы вламывались в квартиры, где жили чернокожие люди, проверяли их документы, снимал свою акцию на видео. Через несколько дней на сайте «Азова» появился материал против «исламской экспансии» во Львове — так было обозначено расселение крымских татар, уехавших из Крыма после его присоединения к России. Автор назвал просьбу об учреждении мечети во Львове недопустимым «испытанием терпимости сограждан». В ответ на волну возмущения в либеральной прессе пресс-секретарь «Азова» подтвердила: «Мы выступаем за то, чтобы Крым был украинским, а не татарским».

Вторжение России на Украину

В ходе российского вторжения в Украину командир «Азова» Денис Прокопенко 7 марта 2022 года в видеообращении призвал закрыть небо над Украиной и предотвратить гуманитарный коллапс в Мариуполе, того как «враг нарушает правила войны, обстреливает гражданских и разрушает инфраструктуру города, так же подвергает мариупольцев геноциду».

11 мая в генштабе сообщили, что деблокада Мариуполя военным путём затруднена, это может привести к значительным потерям. В Мариуполь доставляли боеприпасы, средства связи и медикаменты, но эта возможность исчезла после того, как информация про это стала публичной. Россияне предотвратили поставки заблокированным подразделениям Мариуполя. Силы обороны потеряли личный состав и ЛА, какие эвакуировали раненых с «Азовстали».

«Азов» участвовал в обороне блокадного Мариуполя, главная оборонительная позиция полка — металлургический комбинат Азовсталь. 20 мая, на 86-й день обороны Мариуполя, остатки гарнизона, согласовано с руководством, прекратив сопротивление, сдались в плен российским войскам.

Родственники пленных бойцов «Азова» сообщили, что не получили от Украины никакой информации о них. Те, с кем удалось связаться, говорили о приемлемых условиях содержания.

Политические взгляды военнослужащих полка

Командование

Первый командир «Азова» подполковник Андрей Билецкий является также главой организаций СНА (Социал-национальная Ассамблея) и «Патриот Украины». Билецкий считает, что историческая миссия украинской нации — «возглавить крестовый поход белой расы против возглавляемых семитами недочеловеков», а социал-национализм поднимет «на щит все древние украинские арийские ценности».

Экс-заместитель командира «Азова» Однороженко — один из лидеров СНА. Считает необходимым восстановление доминирования белой расы в странах с «небелым населением». По словам Однороженко, политическая платформа «Азова» — нациократия, правительственная система, предложенная ОУН в 1930-х — 1940-х годах.

Политолог Антон Шеховцов в интервью 2014 года отмечает, что добровольческие батальоны подчиняются Министерству внутренних дел и являются опорой регулярной армии в борьбе с сепаратистами. Хотя, как и в любой армии, в большинстве батальонов есть правые экстремисты, батальон «Азов» выделяется своим открытым правым экстремизмом, члены которого не разделяют демократических взглядов. Украинская власть в 2014 году является для них врагом.

Билецкий покинул полк в октябре 2014 года. В 2017 году Однороженко заявил, что покинул полк за полтора года до этого, и раскритиковал полк за то, что тот изменил свою идеологию, став более мейнстримовым и менее радикальным. Антон Шеховстов писал в 2020 году, что ультраправое руководство покинуло полк.

Солдаты

На 2014 год часть участников полка открыто декларировали нацистские, расистские и антисемитские взгляды. По оценке репортёра Александра Сибирцева примерно половина бойцов, в частности 2 добровольца из России, имели татуировки с нацистской и скинхедской символикой: свастики, руны СС, гербы Третьего рейха; «между тем добрая половина бойцов … совсем не в восторге от национал-социалистских симпатий своих соратников». По мнению политолога Вячеслава Лихачёва, несмотря на то, что набор членов подразделения происходил во многом посредством структур и информационных ресурсов неонацистских и других праворадикальных организаций, неонацистские взгляды исповедует меньшинство бойцов: будучи одним из первых боеспособных добровольческих подразделений, «Азов» привлек к себе многих людей, движимых патриотическими, а не идеологическими мотивами. Лихачёв заявил, что ему известны свидетельства о том, что в «Азове» служили и некоторые сторонники «левацкой антифашистской идеологии», и один еврей. Как «меньшинство» оценила количество убеждённых неонацистов в подразделении и Дина Ньюман, основываясь на данных «многочисленных репортажей».

Заявление о фашистских и неонацистских взглядах участников полка было сделано в конгрессе США 10 июня 2015 года по инициативе конгрессменов Джона Коньерса и Теда Йохо. В результате Соединённые Штаты отказали Украине в предоставлении ПЗРК и тренировочной помощи полку.

В свою очередь, руководство полка и правительственные украинские чиновников отрицают, что представители организации имеют какие-либо неонацистские или расистские убеждения; хотя в марте 2015 года пресс-секретарь «Азова» Андрей Дьяченко в интервью USA Today сделал заявление, что от 10 % до 20 % членов группы являются нацистами.

В 2017 году журнал Foreign Affairs написал, что после того, как полк стал частью Национальной гвардии, украинское правительство провело проверку биографий, чтобы исключить из состава полка неонацистов. В 2019 году политолог Богдан Бен написал, что поскольку полк «Азов» был полком Национальной гвардии Украины, у него не было никакой особой идеологии или отбора по идеологическим критериям, или предпочтения новобранцев с какой-либо определённой идеологией.

По словам эксперта в статье Bayerischer Rundfunk от 2022 года, существует «постановление о несовместимости», которое означало, что действующие бойцы не могли вступить в ультраправую политическую партию «Национальный корпус», которую основал Билецкий, бывший командир полка.

Символика

  • Основной нарукавный шеврон, используется в батальоне «Азов» и гражданском корпусе

  • Символы «Волчий крюк» и «Чёрное солнце» на знаке. Эта эмблема больше официально не используется полком

  • Шеврон корпуса «Чёрных Человечков», который использовался в батальоне «Азов»

  • Шеврон полка патрульной службы милиции особого назначения «Азов»

На шевроне полка в верхней его части находится символ «Идея Нации» — наложенные друг на друга украинские буквы «I» (укр. Ідея) и «N» (укр. Nації. Ранее использовалась в качестве идентифицирующего символа украинскими неонацистскими организациями, такими как «Социал-Национальная Ассамблея» и «Патриот Украины». Также, по данным организации, похожие символы встречались в украинской геральдике, в частности на гербах Билецких и Билыковичей, и при выборе символа, по словам Андрея Билецкого, «мы руководствовались исключительно украинским его содержанием без ссылок на средневековую немецкую геральдику, а тем более — на символику национал-социалистической Германии», также, по его мнению, их начертание различается визуально. В прошлом служил официальной символикой Социал-Национальной партии Украины.

Критики отмечают, что этот символ является вариантом символа Вольфсангель («волчьего крюка»), который использовался нацистской Германией, в частности на эмблеме 2-й танковой дивизии СС «Рейх» и используется в современном неонацизме. Журналист Reuters Габриэла Бачинска отмечает, что «символ напоминает чёрную свастику на жёлтом фоне».

Министр внутренних дел Украины Арсен Аваков в 2014 году в интервью украинскому журналу «Фокус» отрицал нацистскую принадлежность знака, заявляя, что «Вы ошибаетесь. Эта эмблема — в том числе и эмблема Нобеля, хотя в действительности эмблема представляет собой обычную латинскую букву N, которая заключена в овал. Во многих европейских городах этот знак можно увидеть на гербах городов», а также подчеркнул, что «И всякий, кто скажет мне, что эти ребята проповедуют нацистские взгляды, носят свастику и так далее, — откровенно врёт и занимается дурью. Я много часов провёл с бойцами „Азова“ в разговорах. Нет там ни нацизма, ни свастик».

Также использовалась версия эмблемы «Азова», на которой руна изображена на фоне эзотерического знака — «Чёрное солнце» (нем. Schwarze Sonne), применявшегося в качестве символа национал-социалистами.

Один из вариантов шеврона полка «Азов» представлял собой нарукавный знак с изображением плакатного типа — человеческие фигуры с оружием в руках на фоне государственного тризуба с надписью «Чёрный Корпус» (укр. Чорний Корпус), название, содержащее, по мнению политологов Вячеслава Лихачёва, Антона Шеховцова и журналиста Владислава Мальцева, прямую отсылку к одноимённому изданию СС Das Schwarze Korps.

В сентябре 2014 года немецкий телеканал ZDF в репортаже о вооружённом конфликте на востоке Украины показал нескольких бойцов батальона «Азов», на касках которых были изображены руны «зиг»: и свастика. Эту информацию также подтвердил норвежский корреспондент телеканала TV2 Ойстен Боген в интервью американскому телеканалу NBC.

Наряду с символикой, значение которой может быть интерпретировано неоднозначно, отдельные участники и группы полка «Азов» также используют в качестве знаков различия символику 36-й гренадерской дивизии СС «Дирлевангер». В связи с тем, что подразделения дивизии в составе зондерполка СС «Дирлевангер» принимали непосредственное участие в подавлении Варшавского восстания и других карательных акциях на Восточном фронте, некоторые польские СМИ выразили озабоченность в связи с использованием бойцами «Азова» данной символики.

Командование

Командиры:

  • Андрей Билецкий (май — октябрь 2014)
  • Игорь Михайленко (октябрь 2014 — август 2016)
  • Максим Жорин (август 2016 — сентябрь 2017)
  • Денис Прокопенко (с сентября 2017)

Начальники штаба:

  • Вадим Троян (июнь — октябрь 2014)
  • Андрей Клос (и. о.; октябрь — ноябрь 2014)
  • Владислав Соболевский (ноябрь 2014 — сентябрь 2017)
  • Игорь Клименко (с сентября 2017)

В российской пропаганде

Полк «Азов» является центром пропагандистской войны между Киевом и Москвой. Россия утверждает, что одной из целей ее вторжения на Украину в 2022 году является «денацификация» Украины. Министр иностранных дел России Сергей Лавров использовал «Азов», чтобы оправдать бомбардировку родильного дома в Мариуполе, заявив, что полк «Азов» «и другие радикалы» укрываются в родильном доме.

«В 2014 году у батальона действительно было крайне правое происхождение, крайне правые расисты основали батальон». Но с тех пор он стал «деидеологизированным» и регулярным боевым подразделением, сказал Андреас Умланд из Стокгольмского центра восточноевропейских исследований.

«Термины „нацизм“ и „фашизм“ в российском дискурсе являются абсолютным злом, с которым нельзя договариваться», — сказал Сергей Федюнин, политолог из Национального института восточных языков и цивилизаций Франции. «Единственный вариант — сражаться и уничтожить его».

Российская пропаганда также использует украинских националистов, которые воевали с Советской Россией после 1945 года, и их лидера Степана Бандеру, который сотрудничал с нацистской Германией.

Cтарший советник Проекта по противодействию экстремизму отмечает, что игнорирование западной прессой опасных организаций, таких как Русское имперское движение или частная военная компания Вагнера, в то же время сосредотачиваясь на «Азове», прекрасно вписывается в стратегию путинской военной пропаганды и служит для того, чтобы навредить украинскому народу, который западная пресса пытается защитить.

Критика и обвинения в нарушении прав человека

В 2014 году бывший заместитель командира батальона Ярослав Гончар, поясняя свою версию ухода из батальона, рассказал, что за несогласие с мародёрскими действиями и открытой поддержкой национал-социализма в батальоне его пытали. В интервью журналу «Репортёр. Украина» Гончар заявил:

Я и ещё 15 бойцов вышли из состава батальона по причине несогласия, в том числе и идеологического плана, с действиями командиров и их подручных. Вместо боевых действий они занимаются мародерством и грабежами. При мне с дачи жены Януковича Людмилы в поселке Урзуф было вывезено два грузовика с награбленным имуществом. Из охотничьих угодий Януковича в Стародубовке тоже было похищено имущество. Когда я заявил о недопустимости таких действий и открытой поддержки национал-социализма в батальоне, меня связали и бросили в подвал. Там меня пытали. Те, кто заявляет, что батальон «Азов» белый и пушистый, нагло врет. Батальон превратился в банду, туда принимают только крайне правых. Если человек не придерживается национал-социалистических убеждений, в «Азов» его не примут.

В то же время, по версии командования «Азова», Ярослав Гончар самовольно участвовал 9 мая 2014 года в организации неудачного штурма Мариуполя и за это был отчислен из «Азова».

Британская газета The Telegraph в 2014 году отметила, что привлечение формирований, подобных батальону «Азов», к спецоперации на востоке Украины «должно приводить европейцев в ужас», поскольку «источники их финансирования туманны, подготовка несовершенна и занимает всего две недели, а идеология должна настораживать».

Согласно отчету британской некоммерческой организации «Центр противодействия цифровой ненависти» в 2020 году, радикалы организации «Азов» активно используют социальные сети для продвижения своей идеологии в западных странах.

17 мая 2022 Генпрокуратура РФ обратилась в Верховный Суд с просьбой признать полк «Азов» террористической организацией.

Идеология

Журналист USA Today Орен Дорелл, посетивший место расположения полка, отмечает, что пресс-секретарь «Азова» Андрей Дьяченко заявлял ему в 2015 году, что около 10—20 процентов воюющих в подразделении бойцов являются нацистами.

10 июня 2015 года Палата представителей Конгресса США поддержала поправку членов палаты Джона Коньерса и Теда Йохо № 2685, запрещающую использование средств Департамента обороны США для «предоставления оружия, обучения или другой поддержки батальона „Азов“». Поясняя свою поправку, Коньерс, со ссылкой на издания Foreign Policy, The New York Times, The Guardian и Associated Press, охарактеризовал «Азов» как неонацистское, фашистское, расистское и антисемитское подразделение и отметил, что после окончания военных действий подобные организации будут представлять существенную угрозу украинскому правительству и народу. В 2015 году под давлением Пентагона Конгресс США не стал вводить такой запрет, однако при принятии очередного бюджета в 2017 году такой запрет был введён. В свою очередь 12 июня 2015 года представители полка «Азов» на своей странице в социальной сети Facebook заявили, что они «крайне удивлены и возмущены такими заявлениями. Наш полк всегда стоял на позициях патриотизма и никогда не апеллировал ни к каким другим мировым идеологическим течениям».

В октябре 2019 года несколько десятков членов конгресса США во главе с Максом Роузом обратились в Госдепартамент с предложением занести полк Азов в Список иностранных террористических организаций Государственного департамента США. В обращении полк охарактеризован как ультранационалистическая организация.

В июне 2021 года группа сенаторов Франции потребовала от министра иностранных дел Жан-Ива Ле Дриана отреагировать на деятельность неонацистских движений на Украине — в частности, таких организаций, как вооружённое подразделение «Азов».

В интервью израильской газете Гаарец в 2022 году заместитель командира полка «Азов» Святослав Паламар отрицал, что члены полка носили свастики или другие нацистские знаки отличия, и подчеркивал статус «Азова» как воинской части.

Нарушения прав человека

Латвийский правозащитник Эйнарс Граудиньш, побывавший с неназванной группой экспертов из стран Европы в Донецкой области, в своём интервью «Российской газете» заявил в 2014 году, что зафиксировал многочисленные факты совершённых бойцами батальона мародёрства, бессудных расправ в отношении мирных жителей, изнасилований.

В отчёте ООН «Сексуальное насилие, связанное с конфликтом в Украине» задокументирован случай похищения в мае 2014 года бойцами батальона «Азов» женщины, которую подвергали избиениям, пыткам и запугивали угрозами группового изнасилования.

В 14-м отчёте управления верховного комиссара ООН описан случай группового изнасилования бойцами батальонов «Азов» и «Донбасс» умственно отсталого инвалида в 2014 году, что привело к значительному ухудшению его состояния здоровья и госпитализации в психиатрическую клинику. По данным управления число насильников составляло от 8 до 10 человек. Этот случай вместе с рядом других преступлений сексуального характера привлёк внимание межфракционного депутатского объединения Украины «Запрещено запрещать». В этом же отчёте ООН (п. 59) задокументирован случай взятия под стражу бойцами батальона одного из жителей Мариуполя. 28 января 2015 года он был помещён в подвал спортивной школы № 61 в Мариуполе, где его удерживали до 6 февраля. По его словам он был подвергнут допросам, избиениям и пыткам. Его пытали электрическим током, с помощью противогаза, воды, а также — приковывая наручниками к металлическому турнику и оставляя висеть на нём. Только 7 февраля 2015 года, после получения признаний в противоправной деятельности он был передан в мариупольское управление СБУ, где его задержание было оформлено официально.

В 13-м отчёте управления верховного комиссара ООН (п. 25 и п. 161) зафиксированы множественные случаи участия бойцов батальона «Азов» и военнослужащих ВСУ в грабежах собственности гражданского населения в 2014 и 2015 годах.

В отчёте управления верховного комиссара ООН по правам человека, который посвящён ответственности за убийства на Украине с января 2014 года по май 2016-го описан случай (п. 8) убийства бойцами батальона «Азов» местного жителя Владимира Лобача, произошедший 8 мая 2014 года в населённом пункте Решетиловка Полтавской области. Во время следования колонны батальона через посёлок на заправочной станции возникла словесная перепалка с личным составом «Азова», в результате которой В. Лобач был застрелен. Когда полтавский прокурор и глава отдела внутренних дел прибыли на разбирательство, то они подверглись угрозам со стороны сотрудников «Азова» и вынуждены были покинуть место преступления.

В опубликованном в 2016 году правозащитной организацией Amnesty International отчете о похищениях, пытках, и неправосудных арестах в Восточной Украине, отмечаются заслуживающие доверия обвинения против личного состава батальонов «Азов» и «Айдар» в вопиющих злоупотреблениях (использование пыток, внесудебное заключение под стражу и т. п.).